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Cáncer de Origen Desconocido

Acerca de

Las células tumorales pueden migrar por el organismo pudiendo acabar en una localización diferente de donde se inició el cáncer, proceso denominado metástasis. Por ejemplo, las células tumorales de un cáncer de mama pueden metastatizar el pulmón, aunque todavía sigue siendo un cáncer de mama. La importancia de identificar el origen primario del tumor radica en que los tratamientos contra el cáncer dependen del tipo de tumor primario (1).


  • National Cancer Institute – Cancer Information Summaries: Adult Treatment


Entendiendo el cáncer metastásico

Un tumor se inicia en un lugar determinado del organismo. El cáncer metastásico es aquel que se ha diseminado desde el lugar donde se originó (tumor primario) a otras partes del cuerpo. Cuando las células cancerígenas se separan del tumor primario, pueden desplazarse a través de la circulación sanguínea o linfática hasta otras partes del cuerpo.

Si las células se desplazan a través del sistema linfático, pueden quedar retenidas en los ganglios linfáticos, especialmente en aquellos ganglios más cercanos al tumor. Si las células se desplazan a través del torrente sanguíneo pueden alcanzar cualquier parte del organismo. La mayoría de estas células mueren en el intento, pero ocasionalmente algunas logran sobrevivir y colonizar nuevas zonas donde crecen y forman nuevos tumores.

Una mejor clasificación del cáncer puede mejorar la terapia y la prognosis de la enfermedad

Es importante identificar el tumor primario de un cáncer metastásico ya que ayuda al clínico a seleccionar el mejor tratamiento para sus pacientes. Los cánceres metastásicos se pueden tratar con quimioterapia, radioterapia, hormonoterapia, terapias biológicas, cirugía, criocirugía o una combinación de estas modalidades. 

El potencial de recaída del cáncer

El cáncer se nombra con el nombre de la parte del cuerpo donde se inició aunque se haya diseminado a una nueva ubicación. Por ejemplo, si un cáncer de páncreas metastatiza los huesos, sigue llamándose cáncer de páncreas. Se dice que un paciente se encuentra en remisión cuando, tras el tratamiento, no hay signos de enfermedad, no obstante en ocasiones el tumor reaparece, es decir que el paciente presenta una recaída. Esta recaída puede ser:

  • Recaída local (cerca o en el mismo órgano donde se desarrolló el tumor primario)
  • Recaída regional (en los ganglios linfáticos cercanos o en la área que ocupaban los ganglios antes de su extirpación por cirugía)
  • Recaída a distancia (cualquier otra parte del cuerpo no incluida en la recaída local ni regional. También llamadas metástasis)

Gracias al avance en las metodologías de diagnóstico, hoy en día es factible realizar un diagnóstico precoz permitiendo detectar el tumor primario en fases iniciales, hecho que repercute positivamente en la supervivencia libre de enfermedad. No obstante, hay casos en los que el paciente en el momento del diagnóstico ya ha desarrollado metástasis (enfermedad avanzada) y dentro de este grupo hay ocasiones donde se identifica antes la metástasis que el tumor primario. En este último caso, es fundamental poder identificar el tumor de origen, ya que los tratamientos quimioterapéuticos se basan en el tipo tumoral. Cuando con las metodologías tradicionales (evaluaciones anatomo-patológicas, técnicas de imagen) no es posible identificar el tumor primario, decimos que estamos en presencia de un cáncer de origen desconocido (COD).

Links de interés



Instituto Nacional del Cáncer (USA)

http://www.cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/primariodesconocido/Patient

Cancer of Unknown Primary (CUP) Foundation

http://www.cupfoundjo.org/about_cup/index.html